Shin Saimdang: la mujer de los 50 mil wones



Aunque Shin Saimdang, la mujer de los 50 mil wones, fue reconocida como la madre del erudito coreano, Yi I, también obtuvo un lugar privilegiado en la historia de Corea del Sur por mérito propio. Vamos a conocer su inspiradora historia.

 

Por Brenda Velázquez

 

Shin Saimdang (신사임당), nació en la ciudad de Gangneung (강릉) en la provincia de Gangwon (강원도) durante la Dinastía Joseon en 1504. También fue conocida como Eojin Eomeoni (어진 어머니), que significa “Madre Sabia”, por tener grandes atributos como mujer, madre y artista.

 

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In the spirit of celebrating the International Women’s Day, I thought about whom I would like to honor. There are so many women in my personal life and history in general who have loved, inspired, anchored, and guided me as I am growing as an artist, a teacher, and a woman. I am honoring a Korean artist, writer, calligraphor, and poet, Shin Saimdang 신사임당 (1504-1551). She is revered as an iconic figure as a model mother of Korean Confucian scholar Yi I 율곡 이이. That was my initial introduction to her story, as an exemplary mother and a wife 현모양처, rather than as an artist and poet. As I am growing older as a woman of devotion, commitment, desires, and ambition, I come to a place of reckoning with the ways I had been taught and conditioned to consider my personhood and a trajectory of my life according to deeply embedded inheritance of Confucianism, patriarchy, imperialism, and more. It is a challenging task to carve out the life that I want with passion and generosity, yet lives of other women like Shin Saimdang let me know we are in it all together, and forgotten and misrepresented histories can be honored and shifted with time. Happy International Women’s Day, everyone. . . . . . . #internationalwomensday #신사임당 #artist #writer #poet #calligrapher #mother #wife #shinsaimdang

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Desde pequeña mostró cualidades especiales, además su abuelo se encargó de brindarle una educación privilegiada que en ese tiempo solo era dada a un varón. ¿La razón? Saimdang no tuvo más que hermanas y lejos de ser una desventaja, fue la oportunidad perfecta para desarrollar sus talentos.

 

Una mujer adelantada a su época

 

La vida de Saimdang transcurrió en un ambiente poco convencional, en medio de una sociedad patriarcal influenciada por principios confucionistas. La mujer, en aquella época, quedaba a las órdenes del hombre; primero su padre, después su esposo o los hijos, estos últimos en caso de quedar viuda.

 

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Shin Saimdang was a Korean artist, writer, calligraphist, and poet. She was born in Gangwondo Gangneungbu on 29 October 1504. Her birth home, Ojukheon, which is also her mother's side home, is well-preserved to this day. She was the mother of the Korean Confucian scholar Yi I. . Shin Saimdang is the first woman to appear on a South Korean banknote. (Wikipedia) She and her son are on the 50,000 and 5,000 banknotes respectively. . Ojukheon means the place where there are lots of black bamboo. . . . #ojukheon #hanok #shinsaimdang #remarkable #woman #artist #writer #poet #calligraphist #mother to #yil #nationaltreasure #joseondynasty #historical #buildings #house #architecture #girlstrip #kposse #parisfriends #sightseeing #backintime #gangneung #gangwondo #rediscovering #korea #vacay #January2020trip #motherland

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Shin Saimdang desde pequeña mostró un gran talento para la escritura, la pintura, el bordado, así como la costura. A la edad de 19 años se casó y procreó siete hijos, pero quien heredó su sabiduría fue su tercer hijo, Yi I, un reconocido erudito y político confuciano en la Dinastía Joseon que, por cierto, es imagen del billete de 5 mil wones.

 

 

Aunque vivió por muchos años con sus padres, finalmente tuvo que mudarse a la capital, Seúl, para cuidar a su suegra; jamás volvió a Gangneung. Al poco tiempo, enfermó y murió muy joven, pero dejó un legado que se rescató con la finalidad de reconocerla, no solo como la madre de Yi I, sino como una mujer que supo dar lo mejor de sí en todas sus facetas.

 

La obra pictórica de Eojin Eomeoni

 

Como anteriormente se mencionó, Saimdang fue una virtuosa de la pintura. Se dice que desde muy pequeña y sin conocimiento previo en el campo de las artes plásticas, comenzó a dibujar y lo hacía muy bien. 

Su fuente de inspiración era el jardín de sus abuelos, donde su capacidad de observación le permitió elaborar bellas pinturas de flores, plantas e insectos.

 

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Emma Steinkraus – Special Guest Post: If you are a fan of K-dramas, check out Saimdang, Memoirs of Color on Netflix, which is about another of my favorite artist-naturalists, SHIN SAIMDANG (1504-1551). Known for her Chochungdo panels (a Korean genre of grass and insect scenes), Saimdang was also an acclaimed poet and calligrapher. She designed each of her paintings and embroidered panels to be read both symbolically and ecologically. A painting of a watermelon, for example, is also a legible wish for a large family, one that sends out tendrils like a vine. Perhaps it is fitting then that Saimdang is also remembered as a mom, and not just any mom, but – as one government website put it – “the best mom in history.” She’s one of the many heartening reminders I’ve encountered during my research that some women find a way to balance motherhood and artistic ambition. She raised eight children, including the famous Confucian scholar Yi I, often on her own (she ordered her husband to study alone on a mountain for ten years. Their marriage seems to have been rocky. Lol, sorry! Bad pun). Today you can still visit the house that Shin Saimdang raised Yi I in, and if you’re lucky, maybe even glimpse some of the creatures she loved to paint: an impish praying mantis, a frog squatting meditatively on its hind legs, or a plant, always striving upwards. #lcva #longwooduniversity #guestpost @emmasteinkraus @hsc1776 #shinsaimdang #saimdangmemoirsofcolors #art #earthweek #artafterdark #thankyou #wellsfargo

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La gran mayoría de sus obras, hechas generalmente con tinta y colores sobre papel, representaban estudios de la naturaleza con perfecto detalle y delicadas pinceladas en una composición equilibrada. Por otra parte, la distribución de los elementos que se encuentran en el espacio se entrelazan de manera armónica. 

 

 

Este tipo de pinturas que se realizaban durante la Dinastía Joseon, se llamaron Chochungdo (초충도). En dichas obras las plantas e insectos interactúan en una relación donde la propia visión del artista expresaba una fascinación por la naturaleza. Puedes visitar el Museo Nacional de Corea para conocer algunas pinturas de Saimdang, así como un par de caligrafías de su autoría.

 

La primera mujer en aparecer en un billete

 

El Banco Central de Corea del Sur decidió rendirle homenaje en el billete de 50 mil wones en el 2009. Fue así que se convirtió en la primera mujer en aparecer en un billete. De esta forma, se reconoció  el ejemplo de maternidad que significaba su figura en la historia de Corea del Sur. 

Además, con este acto se esperaba fomentar la equidad de género y hacer visible la participación de la mujer en la sociedad. Sin embargo, no fue muy bien aceptado por grupos de feministas, quienes vieron este gesto como machista, al darle reconocimiento a una mujer que siguió los principios confucionistas.

 

 

Sin considerar los extremos, Shin Saimdang tuvo lo mejor de ambos mundos, por un lado una mujer con talentos especiales y por el otro, una madre amorosa y dedicada a su familia. 

Aunque en la actualidad podría provocar controversia por las connotaciones alrededor de las historias que la rodean, hay que reconocer que, considerando el contexto en el que vivía, fue una mujer fuera de lo común.

 

***

 

La importante figura de Shin Saimdang, la mujer de los 50 mil wones, fue motivo de inspiración para crear el Premio Saimdang, que se otorga anualmente a alguna mujer coreana que logró el éxito como madre y profesionista. 

 

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This is a very special place in the beautiful hilly landscape of Gangneung-si in Gangwon-do-Province. It still reminds people of famous Shin Saimdang (1504-1551) and when we visited the site in July 2017 I was very happy to learn something about this remarkable woman. She was born here and was the most famous painter, calligrapher, poet and feminist of the Yi-dynasty. Until today she is regarded as a role model for women in Korea and Koreans in generell. Her portrait now adorns the 50,000 won bill. Here, in Ojukheon, also her son Yi Yulgok (1536-1584) was born, an important Confucian scholar and politician. His portrait can be seen on the 5,000 won note. The property of Ojukheon includes several buildings like interesting museums and – of course – pavillions. The main building was built in the 15th century and is one of the oldest wooden residential buildings in Korea. It has been maintained by the descendants of the scholar family since it was built. If you come here you can also learn something about the famous Dano festival of Gangneung. #Ojukheon #오죽헌 #Gangneung-si #Gangwon-do #feminist #remarkablewoman #shinsaimdang #rolemodel #pavillions #yiyulgok #confucianism #ilovekorea🇰🇷 #korea #한국

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Asimismo, existe una calle con su nombre en Seúl, una estatua de bronce en el Parque Sajik (사직공원). Además, en el 2017 se transmitió una serie de 28 capítulos en la cadena SBS, misma que puedes encontrar en Netflix con el título de Saimdang, Memoir of Colors.

¿Qué opinas sobre esta influyente mujer de la sociedad coreana?

 

Foto de portada: Eugene Kim



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